Citytrip Athene

Griekse mythes, goddelijke tempels, een zuiders klimaat en tongstrelende gerechten. Een citytrip naar Athene is altijd een goed idee. Griekenland heeft het economisch zwaar te verduren gehad de afgelopen tien jaar. Het is tijd om de hoofdstad, tenslotte de bakermat van onze westerse beschaving, opnieuw recht aan te doen.

Athene is interessant. En druk. Er wonen 4 tot 5 miljoen mensen in de metropool. De bezienswaardigheden zijn te talrijk om op te noemen, maar Akropolis en de tempel van Zeus overtuigen je sowieso. Rooftopbars, gezellige restaurantjes en authentieke tavernes serveren je de beste olijven en feta bij een verfrissend aperitief. Daarnaast is een citytrip naar Athene ideaal te combineren met een strandvakantie.

Geschiedenis

Cultuurliefhebbers houd u vast. In de 5de eeuw voor Christus gold Athene als de hoofdstad van één van de grootste rijken ter wereld en de bakermat van onze beschaving. Rond 1300 voor Christus werd Akropolis gebouwd. Deze ga je beslist bezoeken tijdens je citytrip. Je zal merken dat de Akropolis op een verhoogd plateau ligt, in het midden van een vruchtbare vlakte. De stad verduurde doorheen de tijd heel wat nederlagen, maar herstelde keer op keer. In 490 voor Christus versloeg Athene Perzië. Hierna breekt er een gouden periode aan. Athene wordt een belangrijke universiteitsstad waar filosofie, kunst en cultuur floreren.

In 356 voor Christus wordt Alexander III van Macedonië geboren en opgeleid door de bekende filosoof Aristoteles. Deze man, beter bekend als Alexander de Grote, zal de Grieken leiden en een machtig imperium verzamelen. Het rijk strekte zich tot de Himalaya in India. In 323 voor Christus sterft Alexander in Babylon, wellicht aan een longontsteking. De Romeinen veroveren het middellandse zeegebied en Athene wordt daar een onderdeel van.

In 395 valt het Romeinse Rijk uiteen in twee delen. Uit het Oost-Romeinse Rijk, waartoe Athene behoort, groeit in de 6de eeuw uit tot het Byzantijnse Rijk. In 1453 veroveren de Ottomanen het Griekse land. Tot in 1821 heersen de Turken in Athene, maar het nationalistische bloed stroomt en de Grieken willen de onafhankelijkheid. In 1828 winnen ze deze en wordt Athene de hoofdstad van Griekenland. De stad is vandaag westers, maar barst van de geschiedenis. Een citytrip naar Athene is een beetje een reis doorheen de tijd.

Bezienswaardigheden

Wie Athene zegt, zegt in dezelfde adem Akropolis. In de oudheid gold de Akropolis als het religieuze centrum. De Griekse filosoof Aristides (117 – 181) beschouwde de stad zelfs als het centrum van de wereld, aangezien Athene de hoofdstad van de wereld was. Vandaag begint je citytrip al op je vlucht. Je kan de Akropolis al vanuit je vliegtuigraampje spotten! Beklim de 157 meter hoge tafelberg zodra je aan land bent. Dit is op z’n minst een indrukwekkende start van je stedentrip te noemen. De overblijfselen van de majestueuze architectuur laten je sprakeloos. Het wereldberoemde Parthenon, dat bovenop de Akropolis staat, was de tempel voor Athena Parthenos, de beschermgodin van Athene. De wandeling naar boven wordt trouwens beloond met een mooi uitzicht over de stad. Tip: Bezoek de Akropolis zo vroeg mogelijk, dan liggen de temperaturen nog laag.

De Agora, het kloppend hart van de stad, diende 2500 tot 1800 jaar geleden als grootste marktplein van de stad, de strijdarena van filosofen, en een verzamelplaats voor overheidsgebouwen en heiligdommen. Socrates debatteerde hier met zijn leerlingen en maande hen aan tot welbespraaktheid. Vandaag is de Agora een grote archeologische site waar je tijdens je citytrip geschiedenis en cultuur opsnuift. Wanneer je een foto maakt, zal je merken dat twee gebouwen het panorama tekenen. Dit zijn de Attalosstoa en de Hephaistos Tempel. De Tempel werd gebouwd in de 5de eeuw voor Christus, en is de best bewaarde tempel van Griekenland. In de Attalosstoa vind je het Agora Museum. Neem hier een kijkje en kuier verder tussen de ruïnes en bezienswaardigheden.

In de Agora heb je ook de Stoa van Attalus, sla deze niet over tijdens je stedentrip. Deze overdekte zuilengalerij werd opgericht in de 2de eeuw voor Christus, in opdracht van Attalus van Pergamon. Later werd het in brand gestoken door een Oost-Germaans volk. Aan de oostelijke kant heb je de Toren der Winden. Deze toren stamt uit de 1ste eeuw voor Christus. De acht windhoeken verwijzen naar de acht windrichtingen. Er stonden zonnewijzers op de toren en een wateruurwerk. Vandaag een boeiende bezienswaardigheid tijdens je citytrip, vroeger een ingenieus gebouw. Zet je historische wandeling door de stad verder en bezoek het Olympisch stadion, Stadion Panathinaiko. In dit marmeren stadion werden in 1896 de eerste moderne Olympische Spelen gehouden. Het huidige stadion is gebouwd op de fundamenten van het stadion van 330 voor Christus.

Tip: Breng absoluut een bezoekje aan het grandioze Nationaal Archeologisch Museum van Athene. Voor de straffe collectie aan archeologische vondsten en beelden, het monumentale gebouw, de leuke koffiebar, de mooie botanische tuin, wat welgekomen schaduw, het extra uurtje cultuur en vooral, omdat je citytrip Athene niet compleet is zonder.

Vervoer

Je verplaatsen in Athene doe je best te voet of met de metro. Alle andere vormen van openbaar vervoer sluiten goed aan op dit metronetwerk, zo kan je dus ook zonder probleem een iets verdere excursie ondernemen tijdens je citytrip. En het grootste voordeel: zo heb je geen last van het chaotische verkeer in de stad. Wie tijdens zijn stedentrip van het nachtleven wil proeven, mag op zijn twee oren slapen, in Athene voorziet men ook nachtbussen.

Wil je na je vlucht even de tijd nemen om wat te bekomen in je hotel? Geen probleem. De luchthaven van Athene ligt ongeveer 30 kilometer buiten de stad. Met de auto doe je er 30 minuten over. Geen auto ter beschikking tijdens je citytrip, of wil je het liever goedkoop houden? Neem dan de metro. Lijn 3 rijdt van de luchthaven naar de halte Aghia Marina, ten westen van de stad. Je doet er 40 minuten over. Tickets kan je kopen bij de infobalie of de automaten. Ook de bus rijdt naar het centrum. Airport Express bus X93 rijdt naar Kifissoss, Airport Exporess bus X95 rijdt naar Syntagma, Airport Express bus X96 naar Piraeus en Airport Express bus X97 naar Elliniko. Afhankelijk van welke halte het dichtste bij jouw hotel ligt, kan je de geschikte buslijn kiezen. Tip: met een dagticket voor de metro van amper €3 verplaats je je probleemloos en goedkoop tijdens je stedentrip.

Hot Spots

De meeste historische bezienswaardigheden liggen in de wijk Plaka. Niet verbazend dus dat deze wijk het meest authentieke karakter van de stad heeft. Lekker kuieren door Plaka is onvermijdelijk tijdens je citytrip. Athene barst trouwens van de prima restaurantjes en gezellige cafeetjes. Je wilt uiteraard wel eens proeven van de echte Griekse keuken tijdens je stedentrip. Melilotos is een eersteklas adresje om te bezoeken. Hier eet je Griekse gerechten in een frisse inrichting. Handig voor als je aan het shoppen bent, want Melilotos ligt dicht bij de grote winkelstraat Ermou. Ook in het authentieke restaurant Taverna Karamanlidika serveren ze typisch Griekse gerechten. Proef van de smakelijke mezze en sluit af met een mierzoete baklava. Zin in een cocktail? Het kan, want je bent op citytrip! Ga dan naar Otto. Het interieur is er zo roze dat het bijna pijn doet aan je ogen, maar laat je niet misleiden, de cocktails zijn verrukkelijk. Net zoals cheese pie met feta en spinazie.

Beklim Mount Lycabettus tijdens je citytrip. Je wordt getrakteerd op mooie wandeling door het groen en uiteindelijk ook op een fantastisch uitzicht over de stad. Het is een goede tip om hier tijdens golden hour te komen, vlak voordat de zon ondergaat. De zonsondergang is vanaf hier erg fraai, de oranje en gele kleuren de daken. Een wijntje erbij en je avond maakt een heerlijke start.

Duurt je citytrip langer dan een weekendje? Onderneem dan eens een excursie naar het strand. Zo kunnen je benen wat uitrusten van die drukke stedentrip met een dagje luieren aan het strand. Het is trouwens echt niet ver, binnen de 20 minuten ben je er met de een taxi of de metro.

Verblijf

Plaka is het historische centrum van Athene. Hier heb je alle bezienswaardigheden binnen wandelafstand, en een heleboel goede eettentjes in de buurt. Deze wijk is een perfecte uitvalsbasis voor wie maar een weekendje kan blijven en toch alles wil bezoeken tijdens zijn citytrip. Het spreekt voor zich dat er hier veel verblijfsmogelijkheden zijn. Een voorbeeld is het Amalia hotel. Dit hotel staat garant voor een relaxte verblijfplaats, met zijn goede ligging aan het Syntagmaplein. Het Electra Metropolis Hotel ligt ook in deze buurt. Dit hotel heeft een rooftop met zwembad en spa, ideaal om even te bekomen van je citytrip. En een ontbijtje met zicht op de Akropolis is niet mis natuurlijk.

Vergis je niet, ondanks de rijke geschiedenis is een verblijf in Athene relatief goedkoop. Naast Plaka vind je de meeste hotels in Thisio en Kolonaki. Wie een low budget stedentrip verkiest, kan opteren voor een jeugdherberg, zoals het Athens Youth Hostel, of voor een camping. Deze zijn ietsje verder. De camping die het dichtste bij het centrum ligt, is Camping Athens in Haidari. Echt in de natuur vertoef je hier wel niet.

Wil je tijdens je citytrip liever een beetje buiten het drukke stadsleven verblijven? Dan zijn Glyfada en Vouliagmeni goede alternatieven. Van deze badplaatsen is het centrum van Athene vlot bereikbaar, en verblijf je dicht bij een strand. Dat klinkt als een win-winsituatie!

Shoppen

Monastiraki is een levendig plein in het centrum van Athene. Laat de vele toeristen je niet ontmoedigen, het plein en de omliggende straatjes zijn absoluut het bezoeken waard tijdens je citytrip. Je hebt hier erg veel tweedehandswinkeltjes. Met weinig geld en een beetje geluk kan je hier een waar pareltje scoren. Een aanrader voor wie een leuk souvenirtje wil kopen, is de vlooienmarkt die er iedere zondag plaatsvindt. Tussen alle bazaar zijn heel wat schatten te ontdekken. Haal je onderhandelskills boven en probeer zo veel mogelijk af te dingen!

Niet panikeren, het is niet allemaal tweedehands in Athene. In de buurt van Monastiraki ligt de grootste winkelstraat van de stad, Ermou Street. Shopliefhebbers zullen er volledig in hun nopjes zijn met winkelketens zoals H&M en Zara. Begin aan het Parlementsgebouw, zodat je dat ook meteen van je citytrip lijstje kan afvinken. Wandel heel de straat uit, die trouwens helemaal autovrij is. Zo beland je als vanzelf in de volgende hippe wijk: Gazi. Vroeger was Gazi een industriegebied. Vandaag is het vernieuwd en gerenoveerd, en dat merk je. De leukste evenementen vinden hier plaats. Tijdens je stedentrip een concertje meepikken? Uitblussen in een hippe koffietent? Dat kan allemaal hier.

Uitgaan

Naast shoppen is Gazi ook de place to be voor wie tijdens zijn stedentrip graag de bloemetjes buitenzet. In de hippe wijk blijven de bars tot in de vroege uurtjes open, en het hele gebied is autovrij. Je kan dus gezellig en zorgeloos over de straten zwerven en leuke bars bezoeken. Een aanrader is Club Socialista, hier eindigt het feestje niet voor zonsopgang.

Lekker op een terrasje blijven plakken, of stevig gaan dansen? In Psirri kan beiden. Deze buurt leeft vooral in het weekend. Vroeger was het een oude volkswijk, maar vandaag vind je er allerlei hippe cafeetjes en bars met livemuziek. Tip: Ook overdag is deze wijk een wandeling waard. Je hebt er erg leuke street art. Een mural toont Angela Merkel en Alexis Tsipras die bijna kussen. Je zou voor minder een wandeling door Psirri plannen tijdens je stedentrip.

Vergis je dus niet in Athene: het is een stad die geschiedenis en cultuur uitademt, maar het is zeker geen stoffige bedoeling. Grieken houden van feesten. Meestal komen deze pas later op de avond op gang, nadat ze eerst wat hebben gedronken op in een café. Een goed voorbeeld is de 360 Cocktail Bar. Deze hot spot heeft een zalig dakterras. Je kan hier tijdens het weekend wel niet last minute toekomen, reserveren is een must.

Proef van de authentieke Griekse danscultuur tijdens je citytrip met een bezoekje aan een bruine kroeg. Hier snuif je de échte Griekse sfeer (en zweet) op. Een Bouzouki is een drie- of viersnarig muziekinstrument dat al gauw voor voldoende ambiance zorgt. Je ziet hier typisch Griekse volksdansen. Probeer gerust mee. In Athene zijn er ongeveer 60 van deze bouzoukias.

Leave a Comment

Hoeveel sterren geef jij deze citytrip? *