Citytrip Bilbao

Toeristen ontdekken Bilbao langzaamaan als een ideale citytripbestemming. De stad ligt in Noord-Spanje en is met haar 349.356 inwoners de grootste metropool in het Baskenland. Ooit was het een vuile, industriële stad. Vandaag is het lelijke eendje uitgegroeid tot een mooie zwaan. De stad ademt cultuur, architectuur en geschiedenis. Een stedentrip in Bilbao staat garant voor zorgeloos kuieren door het oude stadsgedeelte met haar vele bezienswaardigheden, een bezoek aan het wereldberoemde Guggenheim Museum, en pintxos om je vinger bij af te likken.

Momenteel wordt Bilbao nog niet overspoeld door toeristen. Profiteer dus voor weinig geld van de vele bezienswaardigheden die de moderne metropool te bieden heeft. Last minute vlucht geboekt? Je bent gewoon in de eurozone dus maak je geen zorgen over het inruilen van je euro’s!

Geschiedenis

Diego López V de Haro is de man die de stichting van de stad Bilbao op zijn cv mag zetten. Hij was in 1300 landheer van Biskaje, de provincie waartoe Bilbao hoort. Het stadje bestond uit amper drie straten. In 1315 werd de weg naar Santiago verlegd zodat hij ook langs Bilbao liep. Voor de kleine stad betekende dit het begin van handelsrelaties. Langzaam kwamen er meer straten. In de 15de eeuw woonden er 3000 mensen. In deze periode kreeg de stad het zwaar te verduren, vooral toen er een hevige brand woedde. Deze verwoestte bijna de Santiago kathedraal. Gelukkig overleefde de eeuwenoude kerk en kan je hem vandaag bewonderen tijdens je citytrip.

De ontdekking van ijzer in de omringende heuvels zorgde voor een grote omwenteling. Deze ijzerertsmijnen zijn de grootste van heel Spanje. Arbeiders vanuit heel het land migreerden naar de stad om er te komen werken. In de 19de eeuw volgden er gewelddadige aanvallen van carlisten, maar Bilbao bleef dapper overeind. In de 20ste eeuw verwierf de stad het statuut ‘rijkste stad van Spanje’. Vandaag is dat Madrid. In de jaren ‘80 ontstond er een kleine economische crisis. Bilbao wilde van haar grijze imago als industriële stad af. De focus werd verlegd naar toerisme. Het gevolg overrompelt je tijdens een stedentrip: gigantische vernieuwende stadsprojecten zoals het Guggenheim Museum, de indrukwekkende luchthaven en het Palacia Euskalduna tonen opnieuw de weelde van de Baskische metropool.

Bezienswaardigheden

Tijdens je citytrip in Bilbao zijn er een aantal bezienswaardigheden die je niet mag missen. Om te beginnen uiteraard het wereldberoemde Guggenheim Museum. Dit museum is zo indrukwekkend dat men wel eens spreekt over het Guggenheim-effect. Terecht. Het museum voor moderne kunst trekt jaarlijks 1 miljoen bezoekers. De impressionante architectuur is van de hand van architect Frank Gehry. De buitenkant bestaat uit titanium. De binnenkant uit een prestigieuze kunstcollectie, met onder andere schilderijen van Picasso, Dalí, Magritte, Kandinsky, Warhol,… Een citytrip naar Bilbao is dus alleen al de moeite omwille van dit museum. De wachtrij is aanzienlijk groter dan die je gewend bent in de plaatselijke supermarkt. Je moet geduld opbrengen, of je ticket op voorhand kopen. Tip: Soms lopen er ook werknemers rond met een tablet in hun handen. Spreek ze aan, ze registreren je als ‘fan van Guggenheim’. Dit is volledig gratis, én je mag onmiddellijk naar binnen! Zo begin je je stedentrip alvast met een voorsprong.

De Zubizuri brug verbindt het Guggenheim Museum met de stad. Hij buigt over de Nervión, de levensader die door de stad kronkelt. De voetgangersbrug is een ontwerp van de Valenciaanse architect Calatrava, die ook de luchthaven ontwierp. Aan de overkant heb je de oude Universiteit van Deusto, in 1886 opgericht door de Jezuïeten. De universiteit is leuk om te bezoeken. De vele kapellen, prachtige bibliotheek en weelderige tuinen zijn de moeite waard.

Tot de vorige eeuw werd de rivier de Nervión nog wel eens vergeleken met een stinkend riool. Vandaag doet de mooie rivier dienst als een plaats waarlangs men graag wandelingen maakt en tot rust komt. Een zonnige picknick langs de Nervión is een heerlijke manier om tijdens je citytrip te lunchen.

Het Guggenheim Museum en de Zubizuri brug geven de stad een ultramoderne look. Maar vergis je niet, Bilbao is oud. De Casco Viejo, Spaans voor ‘oude stad’, is het bewijs hiervan. Dit historisch centrum bestaat uit ‘Las Siete Calles’. De zeven straatjes zijn minstens even mooi als die van Amsterdam. Maak een wandeling in dit oude stadsgedeelte. Er zijn verschillende bezienswaardigheden te bezoeken, zoals de Santiago Kathedraal. Deze ligt op de pelgrimsroute naar Santiago de Compostela. De bouw van de kerk startte in de 14de eeuw, maar werd verschillende keren gerenoveerd. De ervaren kerkbezoeker ziet zowel gotische als renaissance stijlelementen. Ook het Teatro Arriaga ligt in Casco Viejo. Dit operahuis werd in 1890 gebouwd en vernoemd naar de Spaanse componist Juan Crisostomo de Arriaga. Een foto aan de monumentale trap van het gebouw zorgt voor een onvergetelijke herinnering aan je stedentrip.

Er zijn uiteraard nog veel meer bezienswaardigheden te bezoeken in Bilbao, zoals het grote San Mamés Stadion waar in 2020 het Europees kampioenschap voetbal zal plaatsvinden. Sportfanaat? Bekijk hier een wedstrijd tijdens je citytrip.

Vervoer

Je stedentrip begint onmiddellijk nadat je van je vlucht terecht komt in de luchthaven van Bilbao. Deze werd ontworpen door de architect Calatrava en heeft de vorm van een duif (La Paloma). De luchthaven ligt op 12 km van de stad. De pendelbus, buslijn 3247 van Bizkaiabus, rijdt ieder half uur naar het centrum. Een goedkoop begin van je citytrip, want een ticketje kost je maar €3. Heb je echter een nogal overdadige bagage bij? Dan is een taxi een praktische oplossing. Taxi’s staan 24/7 klaar om je meteen naar je hotel te brengen. Je betaalt gemiddeld €21 tot €27 voor een ritje.

Tijdens je citytrip kan het handig zijn om je te verplaatsen met het openbaar vervoer. In Bilbao bestaat dit systeem uit metro’s en bussen. Er is ook een tramlijn die langs het Guggenheim Museum rijdt. Deze vertrekt aan het station van Atxuri en eindigt in Basertu.

De kans is zeer groot dat je tijdens je citytrip mooi weer hebt. Waarom dan in een hete bus kruipen als je ook kan fietsen? De stad is voorzien van uitstekende fietspaden. Huur zelf een fiets, of ga mee met een van de gegidste tours met fiets. Een leuke tip en unieke manier om in je stedentrip de stad te leren kennen.

Hot Spots

Bilbao krioelt van de gezellige bars waar je heerlijke pintxos, tapas, kan eten. Dit moet je dan ook doen tijdens je citytrip. El Figón, gelegen in Casco Viejo, is een goed adresje. De typisch Spaanse tapasbar schotelt je allerlei verschillende pintxos voor. De sfeer is er gezellig. Ga zeker niet te vroeg naar El Figón, Spanjaarden beginnen pas laat aan hun avondmaal. Bovendien is het er goedkoop, je betaalt ongeveer €1 per tapas! Ook Victor Montes op Plaza Nueva heeft paradepaardjes van pintxos.

Een leuke plaats om te lunchen is de Mercado de la Ribera. Deze overdekte markt geeft je een overzicht van de lokale gastronomie. Met haar 10.000 vierkante meter is het bovendien de grootste overdekte markt van Europa en dus een heuse bezienswaardigheid om aan te doen tijdens je citytrip. Drink een lekker wijntje terwijl je het magnifieke art deco raamwerk bewonderd. Je stedentrip bereikt ongetwijfeld een culinair hoogtepunt tijdens je bezoek aan deze traditionele markt.

Indien je meer tijd hebt dan een weekendje, kan je een excursie maken naar de bergen of de nabijgelegen stranden. Minder ver maar even ontspannend is het Doña Caslida Iturrizar Park. Zoek de verfrissende schaduw van de honderdjarige bomen op en kom tijdens je citytrip in touch met nature.

Traditioneel dineren op een niet zo traditionele plaats? Neem de kabelbaan Artxanda Fenicular, dat de berg Artxanda met de stad verbindt. Je hebt er een fantastisch uitzicht. Op heldere dagen kan je van hieruit zelfs de Zubizuri brug en het Guggenheim Museum spotten. En er zijn echt goede, authentieke restaurants te vinden op de berg. Mooi uitzicht + lekker eten = goede citytrip, toch?

Verblijf

Heb je een last minute stedentrip naar Bilbao geboekt, maar niet gedacht aan je verblijf? Geen nood, hier volgen een aantal bruikbare tips.

Een eenvoudige maar degelijke kamer vind je voor €35 – €60. Tijdens je citytrip in een goed hotel verblijven is dus geen aanslag op je portemonnee. Het Ercilla Hotel is een goede optie. Denk: donzige lakens, chocolaatje op je kussen, een fotogeniek interieur, en rooftopbar met goed uitzicht. Hier betaal je gemiddeld €110 voor een tweepersoonskamer. Wil je luxe tot een nieuw niveau verheffen? López de Haro is het enige hotel in de stad met vijf sterren. Ook in het Carlton is er aan comfort en luxe geen gebrek. Dit hotel huist in een historisch gebouw waar ooit de Baskische regering zetelde. Ook Einstein zou hier nog verbleven hebben. Klinkt dus wel als een goede plaats om tijdens je stedentrip te verblijven.

Ben je op zoek naar een low budget verblijf voor tijdens je citytrip? Verleg je focus van de hotels naar de hostels. Pil Pil Hostel is het goedkoopste van de stad. Quartier Bilbao is dan weer de jeugdherberg met de beste score.

Shoppen

Wanneer je de knappe Spaanse vrouwen ziet flaneren, krijg je zin om jezelf een zomerse make-over te geven. Er zijn twee wijken waar je hiervoor terecht kan: Casco Viejo en Bilbao Centro In de oude stad vind je meer dan 800 Spaanse en internationale winkels. In Bilbao Centro wandel je in het commerciële centrum. Er zijn verschillende winkelcentra en internationale ketens te vinden. Leizaola is een modern winkelcentrum met zo’n 70 winkels. Tip: Er zijn veel schoenenwinkels te vinden. Je zoektocht naar mooie espadrilles eindigt hier.

Breng zeker ook een bezoek aan Persuade. Dit is de oudste conceptstore van Bilbao. De iconische winkel is een pionier wat betreft design, kunst en interieur.

Iedere zondag vindt er op de Plaza Nueva een vlooienmarkt plaats. Van schildpadschilden tot oude munten, je kijkt er je ogen uit. Met wat geluk vind je er een authentiek souvenirtje om je citytrip te vereeuwigen. Niet veel verder, op het Plaza del Arenal, gaat een bloemenmarkt door. De kleurrijke bloemen worden vergezeld met heerlijk geurende kruiden. Hier bevind je je tijdens je stedentrip helemaal onder de locals.

Uitgaan

Valt je citytrip in Bilbao tijdens het weekend? Dan merk je al gauw dat er een uitgelaten sfeer hangt. De inwoners van de stad hebben zelfs een woord voor wat ze het liefst doen op vrijdag- en zaterdagavond: tapeo. Dit betekent dat je van de ene bar naar de andere gaat om er overal pintxos te proeven. Er bestaat – uiteraard – ook een wijn variant: poteo. Hierbij ga je overal een glaasje wijn proeven. Doe mee, en geniet tijdens je citytrip van het temperamentvolle uitgaansleven dat de Spaanse stad te bieden heeft.

De wijken Bilbao La Vieja, Abando en Mazarredo zijn voorzien van voldoende uitgaansgelegenheden om een leuk dagje citytrippen te rekken. Echte muziekfans moeten Kafe Antzokia bezoeken. Bijna alle Baskische bands of artiesten van belang stonden hier ooit op het podium. Grote kans dus dat je een bekend of aanstormend talent bezig kan zien. Voor de eerder internationale scene moet je naar de discotheek Congreso. In de weekends draaien internationaal bekende dj’s hier plaatjes. Een andere bekende danstent is Distrito 9. Deze moderne club draait vooral house. Er is dus genoeg keuze om tijdens je citytrip uit te gaan. Salud!

Heb jij leuke tips? Voeg ze toe!

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Hoeveel sterren geef jij deze citytrip? *