Citytrip Istanbul

stedentrip istanbul

Op zoek naar een citytrip buiten je comfortzone, waarbij je mond zowat heel de dag openhangt van verbazing? Dan is Istanbul the place to be! De stad die twee werelddelen verbindt en waar Oosterse en Westerse culturen met elkaar versmelten is een atyfpische stedentrip. Met zo’n 17 miljoen inwoners wonen er bijna twee keer zo veel inwoners als in heel België. Er valt dus al eens wat te beleven in de metropool.

Bezienswaardigheden zoals de Hagia Sophia, het Topkapipaleis, de Galatatoren en de Blauwe Moskee blazen je van je sokken. Een gezellige drukte vind je ook terug in de Grote Bazaar, een van de grootste overdekte markten ter wereld. Bovendien bestaat de Turkse keuken uit heel wat meer dan kebab. Betalen voor heerlijke stoofpotjes en mezze doe je met de Turkse Lira. Een citytrip naar Istanboel is een goedkope optie. De geur van specerijen, het onafgebroken geroezemoes, die Turkse klanken, maak je klaar voor een citytrip die je niet gauw gaat vergeten.

Geschiedenis

De geschiedenis van Istanbul gaat heel wat eeuwen terug. In 667 voor Christus stichtte Griekse kolonisten de stad Byzantion. Ondanks de sterke verdediging en het water langs drie kanten van de stad, werd ze meermaals aangevallen. In de 2de eeuw na Christus verwoestte de Romeinse keizer Septimus Severus de stad. Hij bouwde stadsmuren en de Hippodroom. Hiervan kan je tijdens je citytrip de buitenmuren nog steeds bezichtigen.

Tijdens de 4de eeuw besloot keizer Constantijn de regeringszetel van het Romeinse Rijk te verplaatsen naar Byzantium. In 330 werd de stad officieel Nova Roma (Latijn voor ‘Nieuw Rome’) gedoopt, maar uiteindelijk zou het al gauw Constantinopel worden. Toen het Romeinse Rijk splitste, werd Constantinopel de hoofdstad van het Byzantijnse Rijk. De stad kende een sterke groei en werd een van de grootste steden ter wereld tijdens de vroege middeleeuwen. Grieks was de voertaal en de bevolking was vroom orthodox-christelijk.

In 1453 viel Constantinopel. Dit betekende het einde van het Byzantijnse Rijk en het begin van de Ottomaanse overheersing. Veel intellectuelen vluchtten naar Europa. Constantinopel werd de hoofdstad van het Ottomaanse Rijk, dat zich strekte van het Arabische schiereiland tot Wenen. De Hagia Sophia, de kathedraal van het Byzantijnse Rijk, werd omgebouwd tot een moskee. Dit historisch bouwwerk zal je willen bezoeken tijdens je stedentrip. Het Topkapipaleis werd de hoofdzetel van de sultans. De bevolking groeide en werd etnisch en religieus veel meer divers.

In 1923 werd de republiek Turkije in het leven geroepen met president Atatürk aan de macht. Hij besloot dat Ankara voortaan de hoofdstad zou zijn. Dit was een symbolische breuk met het Ottomaanse verleden. In 1930 werd Constantinopel officieel Istanbul. Vandaag is de stad heel wat moderner, met prestigieuze bouwwerken en bruggen, al blijven de oude moskeeën en paleizen de magische en lange geschiedenis van Constantinopel uitademen.

Bezienswaardigheden

Een citytrip in Istanbul is er niet zomaar eentje. Deze wereldstad zie je niet op een weekendje. Na een vlucht van ongeveer 3,5 uur beland je in een totaal andere wereld. Begin je ontdekkingstocht met een wandeling door de wijk Sultanahmet. Dit is het historische deel van het centrum, hier vind je veel belangrijke bezienswaardigheden.

De Hagia Sophia, ook wel bekend als de Aya Sophia, trekt meteen de aandacht. Deze mastodont is de trots van de Turken. De kathedraal werd gebouwd in de zesde eeuw. De Ottomanen bouwde het later om tot moskee, maar hielden het grootste deel intact. De wachtrij voor de Hagia Sophia kan al eens lang zijn. Erg lang. Heb je weinig tijd of geduld, dan kan je op voorhand entreetickets te boeken. Zo begint je citytrip zonder stress.

Op vijf minuten wandelen ligt de Blauwe Moskee, of de Sultan Ahmet moskee. Toen deze in de 17de eeuw gebouwd werd, ontstond er opschudding in de Arabische wereld. De moskee telt vier in plaats van zes minaretten, en dat is ongebruikelijk. De naam van de moskee verwijst naar de vele blauwe tegeltjes aan de binnenkant, een waar spektakel. Tip: tijdens het gebed is de moskee niet open voor toeristen. Grenzend aan de Blauwe Moskee stuit je op de Hippodroom. In het Turks wordt dit ‘Meydani’ genoemd, het ‘plein der paarden’ Deze indrukwekkende tuinen vormden ooit het kloppende hart van Constantinopel. Er werden paardenraces gehouden. De Romeinse keizer Septimus Severus liet het bouwen in het begin van de derde eeuw. De beelden werden later gebouwd door keizer Constantijn. Krijg je geen genoeg van cultuur tijdens je stedentrip? Ga dan naar het Museum voor Turkse en Islamitische Kunst dat zich op wandelafstand bevindt.

Een romantische toets toevoegen aan je stedentrip doe je met een wandeling over de Galatabrug tijdens zonsondergang, de meest magische brug in Istanbul. De Galatabrug buigt over de Gouden Hoorn en verbindt de wijken Eminönü en Galata, de oude en de nieuwe stad. Typerend zijn de vele vissers op de brug. Geniet van de krijsende meeuwen, de geur van de appeltabak van de cafeetjes onder de brug, en de aftekening van de moskeeën tegen de hemel. Aan de overkant vind je de Galatatoren, ga deze ook zeker even bezoeken tijdens je citytrip. Deze toren werd tijdens de 6de eeuw gebouwd en diende als uitkijktoren over de Bosporus. De toren is 61 meter hoog en biedt een mooi panoramisch uitzicht over de stad.

Je stedentrip is niet compleet zonder een bezoek aan het Topkapipaleis. Dit paleis diende lange tijd als residentie voor de Ottomaanse sultans. Het werd in de 15de eeuw gebouwd door sultan Mehmet II. Het paleis is strategisch gelegen want vanaf hier heb je uitzicht over de Bosporus, de Zee van Marmara en de Gouden Hoorn. Later namen de sultans intrek in het Dolmabahçepaleis.

Wie meer tijd heeft dan een weekendje kan zijn citytrip uitbreiden met een excursie naar de Prinseneilanden. Deze bestaan uit negen verschillende eilandjes. Auto’s zijn er verboden, dus je kan er volop genieten van de rust en de natuur. Tip: kijk op voorhand wanneer de veerboot vanaf Sirkeçi of Kabata vertrekt, zo kan je de excursie goed in je citytrip plannen.

Vervoer

In het historische centrum Sultanahmet kan je een aantal bezienswaardigheden gemakkelijk te voet ontdekken, maar Istanbul is groot. Heel groot. Hoe dan ook zal je gedurende je citytrip van het openbaar vervoer gebruik moeten maken.

Na een vlucht van zo’n 3,5 uur kom je toe in een van de twee luchthavens van Istanbul. Atatürk International Airport is het drukste vliegveld van Turkije, de kans is groot dat je hier aankomt. Deze luchthaven ligt op zo’n 25 kilometer van het Europese deel van de stad. Je kan via de aankomsthal naar de ondergrondse gangen van het metrostation gaan. Metrolijn M1 rijdt naar het oude centrum. Wellicht zal je van daaruit nog een bus of taxi moeten nemen naar je hotel. Een andere en goedkope optie is de bus. De Airport Bus rijdt tussen de twee vliegvelden en stopt bij alle belangrijke plaatsen, zoals het Taksimplein. Je kan ook meteen vanuit de luchthaven een taxi naar je hotel nemen. Let wel op afzetters, probeer op voorhand de prijs van je rit af te spreken.

Aan de Aziatische zijde van Istanbul ligt Sabiha Gökçen Airport. Van hieruit rijdt er geen metro naar het centrum. Wel kan je de bus of de taxi nemen.

Eenmaal in je hotel kan de citytrip beginnen! Het metronetwerk in Istanbul is niet erg uitgebreid maar het werkt wel goed. Je zal vooral Lijn M1 (van Aksaray naar Atatürk International Airport) en M2 (van Beyoğlu naar het zakendistrict in het noorden van de stad) gebruik maken.

Wil je reizen als een local, dan neem je de dolmus. Deze kleine busjes kleuren het straatbeeld. Aan de Aziatische kant zijn ze geel, aan de Europese kant blauw. Er zijn geen vaste routes of prijzen, maar als je instapt kan je dit overleggen met de chauffeur. Goed overleggen is tijdens je citytrip in Istanbul onontbeerlijk.

Niets leuker dan een bootje nemen tijdens een stedentrip. De ferry is de goedkoopste optie. Tussen Besiktas, Kabatas, Eminönü, Üsküdar, Kadiköy en Karaköy is er een vaste regeling. Bovendien zijn er in de zomer en de lente veel meer boten, voornamelijk om de Prinseneilanden te bezoeken.

Hot Spots

Istanbul barst van de hippe koffiebars en moderne restaurants. Lekker genieten van kunst en koffie tijdens je citytrip doe je bij Kafe Ara Istanbul. Deze creatieve hotspot is gelegen in Beyoğlu. Hier kun je na een dagje shoppen op de Istikal Caddesi uitrusten. Tip: ga voor de salade met gegrilde haloumi. Erg lekker en gezond! Ook Noir Pit Coffee Co en Short Black Istanbul moet je bezoeken voor de betere koffie.

Tijdens een stedentrip in Istanbul moet je de Turkse keuken proeven. Bij Aheste Pera Istanbul combineren ze authentieke gerechten met een moderne toets. Ook bij Munferit kan je terecht voor de betere mezze. Let erop dat je op voorhand reserveert, last minute vind je er geen vrij tafeltje meer.

Een andere absolute hot spot is de wijk Cihangir. Street art inspiratie opdoen tijdens je citytrip doe je hier. Verder zijn er ook heel wat kleine vintage winkeltjes gevestigd die aan lage prijzen leuke spullen aanbieden. Denk aan sieraden, tafelkleden, vloedkleden,… Je kan ze hier op de kop tikken. Daarnaast zijn er ook toffe boekenwinkeltjes, al dan niet tweedehands, en kunstateliers. In Cihangir leer je de art scene van Istanbul kennen.

Ben je de drukte van de stedentrip even beu? Onthaast op een van de Prinseneilanden of ga naar het strand! Ja hoor, Istanbul heeft ook stranden. Burc Beach in Kilyos is erg hip. Ook Şile Aqua Beach is populair. Let er wel op dat je hier entree moet betalen voor het strand. Meestal is dit rond de €10. Vergeet je strandhanddoek dus zeker niet in te pakken wanneer je pakt voor je citytrip.

Verblijf

Vergis je niet: een citytrip naar Istanbul is wel degelijk goedkoop, alleen je verblijf zal wat duurder zijn in vergelijking met de rest van Turkije. Dat extra centje zal je trouwens graag neerleggen wanneer je merkt dat er airconditioning is. De goedkoopste hotels hebben dit doorgaans niet.

De meeste toeristen verblijven tijdens hun stedentrip in de wijk Sultanahmet. Dit kan in de zomer wel echt overspoelen. Wil je tijdens je citytrip liever niet middenin de drukte verblijven, kijk dan naar hotels in andere wijken. In Beyoğlu zijn er bijvoorbeeld ook heel wat goede hotels te vinden. Deze wijk ligt in het Europese deel van de stad en is een pak minder toeristisch. Er zijn ook heel wat moderne hotels rond het Taksimplein.

Wie niet in een hotel wil verblijven gedurende zijn citytrip, kan ook opteren voor een guesthouse, camping of hostel. Camping Mocamp ligt niet ver van de zee. Het is een half uurtje rijden vanaf Istanbul, maar bussen rijden regelmatig af en aan.

Shoppen

Verdwaal tijdens je citytrip eens in de Grote Bazaar, een van ’s werelds grootste overdekte markten. Er zijn meer dan 1200 winkeltjes met sieraden, tapijten, specerijen, aardewerken en leren jassen. Het walhalla voor de leuke souvenirtjes, en daarom altijd behoorlijk druk. De originele prijzen zijn hier standaard te hoog dus het is een goede tip om af te dingen.De meest bekende straat in Istanbul is ongetwijfeld Istikal Caddesi. De straat loopt van het Taksimplein naar de Tünel, het schattige trammetje dat je wellicht al vaak op foto’s hebt gezien. De Tünel is de kortste metro ter wereld, hij legt letterlijk 573 meter af. Vandaag nemen vooral toeristen de tram. Daarnaast is Istikal Caddesi the place to be om te winkelen. Je vindt er vooral kledij, schoenen en muziek. Echte modeliefhebbers moeten tijdens hun stedentrip eens afzakken naar Nişantaşi. Hier blinken de vitrines van onder andere Hugo Boss, Armani en Gucci.In het Aziatische deel van de stad kan je winkelen in Bagdat Caddesi. Hier kan je boetiekjes en warenhuizen bezoeken.

Uitgaan

Een stad leer je pas echt kennen wanneer de zon onder is. Dat geldt in ieder geval zeker voor een kosmopolitische stad als Istanboel. Ben je van plan om tijdens je citytrip uit te gaan? Dan kan je opnieuw terecht in Istikal Caddesi. In deze winkelstraat waren er vroeger veel stripclubs. Gelukkig zijn ze met de jaren stilaan verdwenen. Vandaag schieten nachtclubs en jazzclubs er als paddenstoelen uit de grond.In Sultanahmet en rond het Taksimplein is er altijd wat te beleven. Er zijn veel cafés, bars en clubs, en vaak hoor je van buitenaf al live muziek. Je kan hier een heel leuke avond beleven tijdens je stedentrip, maar wel voornamelijk tussen andere toeristen. De locals vermijden deze toeristische buurten. Wil je toch tijdens je citytrip een avondje doorzakken tussen de Turken? Ga dan liever naar Ortaköy.Sortie is de grootste openluchtdiscotheek van Europa. De plek is extra speciaal dankzij haar uitzicht op de Bosporus. Het is een hippe tent. Andere populaire discotheken zijn Anjelique, 360 Istanbul en Mikla.Ondanks dat Turkije een overwegend islamitisch land is, is alcohol hier best normaal. De Turken zelf zijn grote fan van hun traditionele anijsdrankje, raki. Birhane is een bierhal. Hier kan je een frisse pint drinken. Liever zin in wijn? Houd je ogen open voor een saraphane, een wijnbar.

Heb jij leuke tips? Voeg ze toe!

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Hoeveel sterren geef jij deze citytrip? *