Citytrip Reykjavik

stedentrip reykjavik

Heb je zin om eens iets gek te doen? Geen typische citytrip naar de zon, maar integendeel, een heus avontuur tegemoet gaan? Kies dan voor Reykjavik! De hoofdstad van IJsland is de meest noordelijk gelegen hoofdstad ter wereld. Het is geen typische citytrip bestemming, maar des te meer het ontdekken waard! Want waar kan je nog walvissen spotten tijdens een stedentrip? De stad is klein en overzichtelijk, maar tegelijkertijd ook werelds en hip. En het herbergt een nachtleven om u tegen te zeggen, zelfs onder de middernachtzon.

Een citytrip naar Reykjavik betekent excursies naar ongerepte natuurgebieden, zoals de twee eilandjes vlak voor de kust, Viðey en Lundey, waar je papegaaiduikers kunt fotograferen. Maar ook ijsgrotten, walvissen, de befaamde Blue Lagoon, het noorderlicht en de heuse Vikinggeschiedenis betoveren je meteen. Na een vlucht van amper drie à vier uur sta je middenin een adembenemend landschap van ijsvlaktes, warmwaterbronnen, vulkanen en gletsjers.

IJsland telt zo’n 350.000 inwoners, waarvan meer dan een derde in het centrum van Reykjavik woont. Je betaalt er met de IJslandse Kroon (ISK). 1 euro is gelijk aan 141,700 ISK.

Geschiedenis

De eerste mens die zich in IJsland vestigde, zou het Noorse stamhoofd Ingólfur Arnarson geweest zijn. Hij ging er rond 877 samen met zijn vrouw en een aantal slaven wonen, op een plaats die hij de ‘Rookbaai’ noemde. Hiermee verwees Arnarson naar de rook die opsteeg van de warmwaterbronnen in de omgeving. ‘Rookbaai’ betekent letterlijk Reykjavik. De kolonisatie van IJsland staat beschreven in het oude IJslandse boek Landnámabók. Verder wordt Reykjavik in de middeleeuwse literatuur weinig vernoemd. Af en toe komt het ter spraken als een stukje landbouwgrond of een woonerf. In 2001 vond men bij werkzaamheden een oud langhuis, een boerderijwoning, uit 871. Deze vondst is vandaag een van de bezienswaardigheden in Reykjavik. Je kan het tijdens je citytrip bezoeken in Árbæjarsafn, in het museum Reykjavík 871±2, tentoonstelling Nederzetting Reykjavik. Nog meer over deze periode kom je tijdens je stedentrip te weten in het Viking Museum.

Pas in 1752 gaf de koning van Denemarken de stad aan de Innréttingar Corporatie, waarvan Skúli Magnússon de leider was. Hij stichtte een wolweverij en –ververij en een touwfabriek in het dorpje. Enkele decennia later kreeg Reykjavik stadsrechten, al bleef het onder Deens heerschappij. Stilaan groeide het stadje: er kwamen scholen, een hooggerechtshof, een parlement,… In 1940 namen de geallieerden het gebied in. Dit was eigenlijk niet zo slecht voor de stad. De werkloosheid nam af, en de Britten en Amerikanen bouwden er luchthavens die vandaag nog steeds gebruik worden. In 1944 werd de Republiek IJsland opgericht en verkozen ze een president. Langzaam maar zeker werd het kleine dorpje een grote, moderne stad die een citytrip waard is.

Bezienswaardigheden

Een citytrip naar Reykjavik betekent ook een reis naar IJsland. Naast de leuke bezienswaardigheden in de stad zelf zijn er ook veel prachtige wandelingen en indrukwekkende excursies. Hier lees je wat het bezoeken waard is. De beste tips krijg je er gratis bij.

Om te beginnen zijn er heel wat bezienswaardigheden in het centrum zelf. Perlan is een zeer merkwaardig gebouw. Het dateert uit 1988 en bestaat uit een zestal warmwatertanks, deze voorzien heel de stad van natuurlijk warm water. Bovenop de tanks is er een glazen koepel gebouwd. Hieronder vind je een cafetaria en een mooi panoramisch restaurant. In een van de tanken bevindt zich ook het Sagamuseum, waar wassen figuren uit het oude IJsland staan. Er is ook een ruimte met moderne kunst. Meer kunst vind je in Ásmundarsafn. Dit museum staat in het teken van de kunstenaar Ásmundur Sveinsson. Tip: maak een uitgebreide wandeling door de beeldentuin, deze is echt indrukwekkend.

Neem ook eens een kijkje in het stadshuis van Reykjavik. Dit gebouw ligt vlakbij het Tjorninmeer. Van deze mooie locatie, omringd door water en vogels, kan je optimaal genieten in het café op de eerste verdieping. Na een mooie wandeling langs het water van zo’n tien minuten ben je bij het Nationaal Museum. Hier kom je alles te weten over de geschiedenis van IJsland. Wil je meer geschiedenis? Ga naar het Viking Museum en bezoek Árbæjarsafn.

Een citytrip Reykjavik is niet compleet zonder Hallgrímskirkja te bezoeken. Deze kerk is met zijn 74,5 meter de hoogste in het land, en een symbool voor de stad. Je zal deze toren vanuit verschillende perspectieven kunnen bezichtigen tijdens je stedentrip. Het is namelijk een goed oriëntatiepunt. Höfðihuis is een van de mooiste gebouwen van Reykjavik. Het werd in 1909 gebouwd, oorspronkelijk om het Franse consulaat er onder te brengen. Het huis kende al verschillende bewoners, zoals de IJslandse dichter Einar Benediktsson.

Dit waren de belangrijkste bezienswaardigheden in de stad zelf. Een citytrip is echter meer dan dat! Er zijn heel wat boeiende excursies die je vanuit Reykjavik kan maken. Je kan je stedentrip uitbreiden met een uitstap naar Viðey en Lundey, twee eilandjes vlak voor de kust. Vogelspotters mogen dit zeker niet overslaan. Er leeft een grote kolonie papegaaiduikers.

Een andere populaire excursie is die naar Esja, de indrukwekkende berg op de achtergrond van de stad. Tip: je kan kiezen voor een gegidste wandeling, maar je kan de tocht zeker ook op jezelf ondernemen. Met de auto of de bus geraak je er vlot. Eenmaal daar zijn er drie verschillende paden waaruit je kan kiezen, van gemakkelijk tot gevorderd.

Vervoer

Na een vlucht van ongeveer drie à vier uur start je citytrip in de internationale luchthaven van IJsland, Keflavik. Deze bevindt zich op ruim dertig kilometer van Reykjavik. Van hieruit zijn er rechtstreekse busverbindingen die je kan nemen. Deze busdienst heet Flybus, ze houden halte bij verschillende hotels. Tip: vertel de buschauffeur op voorhand bij welk hotel jij moet zijn, zo ben je er zeker van dat je aan de juiste halte afstapt.

In Reykjavik zelf rijden er bussen van de maatschappij Strætó. Deze zijn betrouwbaar maar niet zo goedkoop. Je betaalt zo’n €3,30 per ritje. De meeste bussen rijden om de twintig minuten. ’s Avonds en in het weekend is dat om het half uur. Buiten de dorpen en steden zijn er geen bushaltes, je kan dan overal in- en uitstappen. Houd hier dus zeker rekening mee voor als je behalve een citytrip ook de rest van IJsland wilt ontdekken. In dat geval zijn er drie trajecten op het eiland die je kan volgen. In theorie kan je, aan de hand hiervan, het eiland in drie dagen rondreizen. De trajecten zijn Reykjavík-Höfn, Höfn-Akureyri en Akureyri-Reykjavík. Wil je tijdens je citytrip de route zelf bepalen, dan is het aangewezen een auto te huren. Dit is echter niet zo’n goedkope aangelegenheid in IJsland. Bovendien heb je voor het binnenland een 4×4 nodig. Blijf je enkel in de Reykjavik zelf, dan is een auto prima voor de stedentrip. Daarnaast kan je ook rekenen op de taxi. Deze zijn betrouwbaar en werken met officiële tellers.

Hot Spots

Er vallen heel wat hot spots te ontdekken tijdens je citytrip Reykjavik. Letterlijk. The Blue Lagoon, in het zuidwesten van IJsland, is ontstaan uit geothermisch verwarmd zeewater. Het warme water komt uit diepe gaten en bestaat uit drie ingrediënten: silica, algen en mineralen. The Blue Lagoon is prachtig hemelsblauw dankzij de zon die erop schijnt. Geniet een paar uur van een ontspannend bad, een maskertje en een drankje, zo ben je meteen zen tijdens je citytrip. Tip: trek minstens een halve dag uit voor een bezoekje aan de Blue Lagoon, je blijft er namelijk langer plakken dan verwacht.

Een andere hot spot is het IJslands Fallologisch Museum, figuurlijk dan. In dit museum, in Reykjavik, staat ’s werelds grootste verzamelingen penissen. De collectie bestaat uit zo’n 280 exemplaren van 93 diersoorten, waaronder walvissen, zeehonden en zelfs hamsters. Een leuke uitstap tijdens je stedentrip.

De bekendste en mooiste plekjes van het eiland ontdekt je via de route de Golden Circle. Deze populaire route is zo’n 300 kilometer lang en loopt in een cirkel. Hij brengt je langs de mooiste natuurfenomenen zoals krachtige watervallen, uitgestrekte landschappen, warmwaterbronnen (waaronder de Blue Lagoon), en het mooiste gletsjermeer van IJsland: Jökulsárlón. De gletsjer waar het meer aan grenst, is de Vatnajökull gletsjer. De ijsschotsen zijn intens blauw, waardoor het contrast met het zwarte zand of vulkaansteen enorm is. Wie geluk heeft spot een zeehond. Tip: bezoek Jökulsárlón wanneer de zon net opkomt. Oogverblindend mooi. Een andere highlight waarlangs de Golden Circle je brengt, is de Geysir. Deze gletsjer is de grootste van het eiland. Tegenwoordig is Geysir niet meer actief, maar op enkele meters ligt Strokkur, die wel nog elke vijf à tien minuten water in de lucht spuit. Avonturieren die tijdens hun citytrip de onderwaterwereld willen ontdekken, moeten ijsgrotten bezoeken. De meeste liggen in de wereldberoemde Vatnajokull-gletsjer. Doe dit niet op je eigen houtje, maar neem een gids mee.

Tijdens een citytrip walvissen spotten? Ja, het kan in IJsland! Het hele jaar door kan je verschillende soorten dolfijnen en walvissen spotten vanaf de kust van het eiland. Bultruggen, bruinvissen, en orka’s zijn er vaste gasten. In de zomerperiode vertrekken er dagelijks boottochten uit de havens om walvissen te spotten. De meeste walvissen worden aan de noordkust gespot. Húsavík is de meest populaire plaats om op zoek te gaan naar walvissen. In principe is de zomer de beste moment, van april tot oktober. In de winter kan je een walvistocht dan weer combineren met een zoektocht naar het noorderlicht. De tours zijn best snel uitverkocht, last minute een ticket kopen kan soms tegenvallen. Valt je stedentrip in een populaire periode, dan kan je best op voorhand online al boeken. Tip: Je hebt nooit de garantie dat je echt walvissen zal spotten. Sommige tours bieden een gratis tweede boottocht of korting op een tweede boottocht aan.

Verblijf

Hotels in Reykjavik zijn over het algemeen best prijzig. Voor een standaard tweepersoonskamer betaal je al snel €200/nacht. A Townhouse Hotel daarentegen biedt voor €90/nacht een mooie tweepersoonskamer aan. Het heeft bovendien een goede locatie voor je citytrip, middenin het centrum. Een ander prima hotel is Exeter Hotel. Het industriële design en uitgebreid ontbijtbuffet maakt van dit hotel een ideale uitvalbasis voor je stedentrip. Is budget voor jou geen probleem? Dan kan je opteren voor een luxueus verblijf in Hotel Lofleidir of Hotel 101.

Wil je goedkoper overnachten tijdens je citytrip, kies dan voor een pension. Er is maar één jeugdherberg in de stad, het Reykjavik City Hostel. Voor een tweepersoonskamer betaal je hier ongeveer €75/nacht. Een andere optie is kamperen. Op het terrein van Laugardalur, op drie kilometer van het centrum, kan je goedkoop slapen in een tent of caravan. Er staan ook twee hutten ter beschikking.

Shoppen

Wie aan Reykjavik denkt, beeldt zich niet meteen een winkelstraat à la Milaan in. Toch kan je hier tijdens je citytrip best een namiddagje lekker shoppen. De belangrijkste winkelstraat is Laugavegurinn. Hier heb je trendy boetiekjes die zowel internationale als IJslandse ontwerpers combineren. Flaneer ook langs Aðalstræti, de oudste straat van de stad, Hafnarstræti, Austurstræti, Lækjargata en de Bankastræti. Je moet zeker Fako bezoeken. Deze winkel met woon- en keukenaccessoires is de hemel voor designliefhebbers. Koop hier een leuk souvenirtje van je citytrip. Andere leuke adresjes zijn Aurum, voor IJslandse lifestyle items, Eva, voor mooie stofjes en elegante printjes, en Aftur, voor gerecyclede kleding! Zo compenseer je meteen die vliegreis.

Is het tijdens je stedentrip koud om buiten te komen, maar jeuken je vingers om te winkelen? Ga dan naar het grootste winkelcentrum van het eiland, Kringlan. Deze bevindt zich in de Bankastræti. Met meer dan honderdvijftig winkels, maar ook cafés en restaurants, ben je wel eventjes zoet. In Kopavogur heb je nog een winkelcentrum, Smaralind.

Uitgaan

Verbazend genoeg heeft Reykjavik een ontzettend levendig nachtleven. Ideaal wie tijdens zijn citytrip geen zin heeft om de avond door te brengen in een hotelkamer. Zeker op vrijdag- en zaterdagavond barst het feest los. Omdat alcohol best prijzig is, spreken de IJslanders eerst bij elkaar thuis af. Dit zal je merken aan de discotheken die pas na middernacht vollopen. Maar let op, vertrek ook weer niet te laat want vaak zijn er lange wachtrijen voor de ingang van de clubs. De grootste nachtclub is Nasa. Het is een populaire danshemel waar geregeld internationale dj’s draaien. Wees maar zeker dat je hier tot zeven uur ’s morgens kan dansen. Ook Hverfisbarinn en Solón zijn populaire discotheken. Sirkus is de place to be voor de alternatieve scene.

Wil je een unieke citytrip, ga dan tijdens Iceland Airwaves. Dit muziekfestival vindt telkens begin november plaats. Wereldberoemde artiesten zoals zangeres Björk vullen de line-up. De podia bevinden zich op verschillende plaatsen in de stad. Zo pik je muziek én bezienswaardigheden mee. In oktober is er ook Reykjavik Jazz Festival. Een stedentrip vol natuur en cultuur!

Heb jij leuke tips? Voeg ze toe!

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Hoeveel sterren geef jij deze citytrip? *