Citytrip Riga

stedentrip riga

Wie een weekendje weg wil denkt meteen aan Berlijn, Parijs of Amsterdam, terwijl dit eigenlijk allemaal best dure bestemmingen zijn. Is jouw nood aan een citytrip groot, maar je budget klein? Boek dan een vlucht naar Riga! Deze Letse hoofdstad is een onontdekte maar ware hot spot. Het centrum is knus en klein, je kan in enkele dagen alles gezien hebben. Maak een mooie stadswandeling door de middeleeuwse, smalle, straatjes en ontdek zo alle bezienswaardigheden die de stad rijk is: het Slot van Riga, St. Peterskerk, de Dom van Riga, de centrale markt… Je kan trouwens ook een excursie maken naar het strand in Jurmela. Wie had dat gedacht van een stedentrip naar Riga?

Riga telt ongeveer 640.000 inwoners en is de grootste stad van de Baltische landen. Tijdens de Middeleeuwen werd het terecht het ‘Parijs van het oosten’ genoemd. De prachtige Jugendstilhuizen in het art niveau district geeft de stad een unieke en wereldse uitstraling. Een citytrip naar de Letse hoofdstad staat garant voor kuieren door een indrukwekkend historisch centrum dat UNESCO Werelderfgoed is.

Geschiedenis

Een Finse nederzetting groeide in de twaalfde eeuw steeds meer en meer uit. Duitse handelaren vestigden zich er, en de economie bloeide op. In 1201 doopte bisschop Albert von Buxhoeveden deze stad ‘Riga’. Hij kwam er de bevolking bekeren tot het christendom, samen met 1500 kruisvaders.

Riga werd een handelsstad, een strategische poort naar Rusland. Dankzij de export van bont, vlas en hout werd de stad alleen maar welvarender. In de 16de eeuw slonk de macht van de aartsbisschoppen. Bijgevolg viel de stad in handen van heel wat verschillende heersers. Eerst Polen, dan Zweden, en uiteindelijk de Russen. Ondertussen moesten er veel huizen worden bijgebouwd want de stad barstte uit zijn voegen. Riga deed het economisch zo goed dat de stad tijdens de middeleeuwen het ‘Parijs van het oosten’ werd genoemd. Deze nieuwe huizen werden gebouwd in de stijl Jugendstil die toen erg hip was. Tijdens je citytrip kuier je langs deze prachtige Jugendstilhuizen. De mooiste Jugendstilstraat in Riga is de Alberta Straat, ontworpen tussen 1901 en 1908.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog werd de joodse gemeenschaper volledig uitgeroeid. Erna viel de stad in handen van de Russen. Onder het heerschappij van de Sovjet-Unie werd Riga een industriestad. In 1991 werd Letland onafhankelijk, sindsdien gaat de economie erop vooruit. UNESCO plaatste het historische centrum van Riga in 1997 op de Werelderfgoedlijst. Tijd dus voor een citytrip!

Bezienswaardigheden

Start je stedentrip in Riga met een wandeling door het oude centrum. Verdwaal in de middeleeuwste straatjes. Deze kronkelen naar de belangrijkste bezienswaardigheden van de stad zoals de Dom van Riga. Bisschop Albert gaf in het begin van de 13de eeuw de opdracht deze te bouwen om de macht van de kerk in de stad te tonen. De Dom van Riga is een gotische kathedraal, en de grootste middeleeuwse kerk van de Baltische staten. Let tijdens de rest van je wandeling op de Jugendstilhuizen die de straten kleuren. Ook het Reiternhuis is een architecturaal pareltje en een van de bezienswaardigheden die je tijdens je citytrip wil bezoeken. Meer Jugendstilhuizen vind je in het art niveau district en achter het Vrijheidsmonument. Dit monument is een beeld van een vrouw die drie sterren in de lucht houdt. Het werd gebouwd na de eerste onafhankelijkheid van Letland, ter herdenking aan de Letse soldaten die voor de onafhankelijkheid sneuvelden.

De volgende toren die je aandacht zal trekken, is de St. Peterskerk. Deze blikvanger werd al meermaals heropgebouwd. Ben je tijdens je stedentrip even verdwaald? Focus dan op de St. Peterskerk. Tip: met een lift kan je naar boven gaan, daar heb je een prachtig zicht over de oude stad en de Daugava. Een foto van dit panoramisch uitzicht is een mooie herinnering aan je stedentrip. De middeleeuwste straatjes brengen je ongetwijfeld ook naar de Poedertoren. Deze toren werd gebouwd in de 14de eeuw en oorspronkelijk ‘Zandtoren’ genoemd. De Poedertoren is onderdeel van het Oorlogsmuseum in Riga, interessant voor wie tijdens zijn citytrip in de geschiedenis wil duiken.

Aan de oevers van de Daugava ligt het Slot van Riga. Dit kasteel werd in 1330 gebouwd als symbool van de seculiere macht van de stad. Om die reden werd het lang vervloekt door de Letse burgers. Het slot werd meermaals verwoest en opnieuw opgebouwd. Vandaag woont de Letse president in een vleugel van het kasteel.

Zet je wandeling verder naar het Zwarthoofdenhuis. Dit indrukwekkende gotische gebouw brandde tijdens de Tweede Wereldoorlog af. Gelukkig is het pand gerenoveerd. Tijdens de Middelleeuwen behoorde het Zwarthoofdenhuis toe aan de Broederschap van de Zwarthoofden, bestaande uit jonge handelaren. Er werden legendarische feesten en concerten gegeven. Zo zou Wagner er ooit nog op de planken gestaan hebben.

Motorliefhebber? Dan is Riga de perfecte citytrip voor jou. Het Motormuseum heeft meer dan honderd zeldzame auto’s en motors in haar collectie staan. Ook de wagens van oude Sovjetleiders zijn interessante stukken.

Ben je wat langer dan een weekendje in Riga? Ga dan tijdens je citytrip naar de Riga Zoo. Deze prachtige dierentuin ligt middenin een mooi naaldbomenpark. Wie tijd heeft kan ook een excursie maken naar Jurmala. Deze badplaats ligt op zo’n 20 kilometer van de stad. Je hebt er ook een wellness en minerale waterbronnen. Het strand van Jurmala is maar liefst 33 kilometer lang, over een romantische wandeling gesproken. Ten westen van Jurmala ligt het Kemeri Nationaal Park. Natuurliefhebbers kunnen hier hun hart ophalen tijdens hun citytrip. Het park is het op twee na grootste van het land.

Vervoer

Vanuit Brussel ben je met een rechtstreekse vlucht op amper 2,5 uur in Riga. Wie een beetje oplet, kan bovendien een goedkope last minute scoren. Eenmaal aangekomen begint je citytrip op de luchthaven. De stad ligt ongeveer tien kilometer verder. De goedkoopste manier om er te geraken is met de bus. Lijn 22 rijdt naar het centrum. Stap hiervoor af bij de halte ’11 novembra krastmala’. De bus rijdt ieder kwartier en doet er een halfuurtje over. Betalen doe je bij de ticketautomaat of op de bus bij de buschauffeur zelf. Een ticket kost €2. Heb je een vermoeiende vlucht achter de rug, en wil je liefst meteen naar je hotel? Neem dan een taxi. Je betaalt ongeveer €15 voor een ritje naar het centrum. Zo start je jouw stedentrip uitgerust.

Het gebruik van openbaar vervoer is heel gewoon in Riga. Je kan tijdens je citytrip perfect alles te voet doen, aangezien de meeste bezienswaardigheden op wandelafstand liggen. Maar ligt je verblijf wat buiten het centrum, of overweeg je een excursie naar Jurmala, dan is het aangeraden gebruik te maken van de bus of trein. Tip: met een Riga Card mag je op al het openbaar vervoer én krijg je korting bij musea. Ideaal voor wie tijdens zijn citytrip veel wil zien.

Hot Spots

Een citytrip in Riga is een weekendje weg in een culinaire paradijs. Overdag kan je genieten van de leuke en gezellige koffietentjes, zoals Boulangerie Bonjour, Aspara Tea House en Kuuka Kafe. MiiT Coffee is ook het vermelden waard. Deze hippe lunchplek biedt vegetarische maaltijden aan die zelfs niet-vegetariërs in een culinaire hemel brengen. Tip: de brownies!

’s Avonds kan je dan weer heerlijk dineren voor weinig geld. Tip: Big Bad Bagels en Lido Atputas Centrs. Hier eet je echt goed voor een prikje. In Pelmeni XL kan je dan weer van de traditionele keuken proeven. Heerlijk is de Russische ravioli. Daarnaast zijn er heel wat trendy wijnbarretjes en ouderwetse Letse kroegen om goed te vertoeven. Taverna is zo’n typische Letse stamkroeg. De lage gewelfde plafonds, robuuste houten tafels en kandelaars slingeren je opeens tweehonderd jaar terug in de tijd.

Wil je tijdens het citytrippen even ontsnappen aan de stad? Je kan een excursie maken naar Jurmala, een badplaats niet ver buiten Riga. Maar nog dichterbij, in het oude centrum zelf, heb je ook het In het Kronvalda Park. De bijna twaalf hectaren groen splitst de stad in twee. Het is een ideale spot om even in het gras uit te rusten of te picknicken. Ook het Esplanade Park ligt in het centrum van Riga. Bovendien ligt de Kathedraal van de geboorte van Christus in het park. Zo heb je ook ineens een van de bezienswaardigheden erbij. De Kathedraal van de geboorte van Christus is een neo-Byzantijnse kerk die tijdens de Sovjet-Unie werd gebruikt als planetarium. Vandaag is het opnieuw een kerk. Kattenliefhebbers moeten ook het Minka Kattencafé bezoeken. Het ligt aan de andere kant van de rivier, dus zo zie je ook ineens hoe het er daar uitziet.

Verblijf

Nadert je citytrip Riga? Dan is het tijd om na te denken over je verblijf. Wat is een goede prijs kwaliteit voor een hotel in de Letse hoofdstad? Over het algemeen betaal je wat meer voor wat je krijgt. Wil je dus echt comfortabel verblijven tijdens je stedentrip, dan moet je een duur hotel boeken. Voorbeelden zijn Bergs, Hotel Konventa Seta en het moderne Radisson Blu Elizabete Hotel. Hier betaal je al snel €100 per nacht voor een tweepersoonskamer.

Natuurlijk kan zijn er ook goedkope alternatieven voor wie zijn citytrip low budget wil houden. Zo kan je opteren voor een goedkoper hotel, een hostel, of een camping. Al moet het voor dat laatste natuurlijk wel warm genoeg zijn. Voor een hostel betaal je gemiddeld €20. Er zijn bovendien heel veel hostels. Zo kan je ook last minute een goedkoop verblijf vinden.

Shoppen

Riga is een knusse stad. Zo kan het zijn dat je na een paar dagen stedentrippen al veel gezien hebt. Wie langer dan een weekendje blijft, kan dus gerust een dagje uittrekken om te shoppen. In Riga vind je zo goed als alle westerse winkels. Let wel op: vaak zijn bekende merken er duurder dan bij ons.

De meeste winkels bevinden zich in het oude centrum. Audeju is, naast de hoofdstraat Bbrivibastraat, de belangrijkste winkelstraat. Je vind er onder meer een winkelcentrum dat nog dateert van de Sovjetperiode. Het ziet er dus een beetje angstaanjagend uit, maar vanbinnen herken je designkledij tegen voordelige prijzen. Een goede reden om er tijdens je citytrip toch eens binnen te stappen dus.

Stockmann is ook het bezoeken waard. Deze Finse versie van de Bijenkorf is gigantisch. Het warenhuis heeft maar liefst vier verdiepingen, van dameskleding tot schoenen en zelfs bloemen. Ga ook eens naar de centrale markt (centraltirgus). Deze reusachtige overdekte markt is een van de grootste van Europa en eigenlijk ook een heuse bezienswaardigheid. Vroeger werden er hier zeppelins geparkeerd. Je kan urenlang snuisteren in de vele kraampjes. Leuk voor wie tijdens zijn citytrip eens wil koken met lokale producten. Je vind er fruit, brood, groenten, vlees, vis, kaviaar, … In de zomer staan er ook heel wat kraampjes buiten, waardoor de geur van verse groenten en kruiden je al van ver tegemoetkomt. Bovendien mag je vaak eens proeven. Dus smullen maar!

Uitgaan

Ben je met vrienden op citytrip, of wil je samen met je lief eens proeven van het Letse nachtleven? Heel goed idee, want Riga heeft een verrassend levend nachtleven! De gezellige stad nodigt uit om ’s avonds te blijven plakken: volle straten, muziek die uit de cafés loeien,… Bovendien kan je van woensdag tot zaterdag uitgaan in de stad. Ideaal voor wie zijn stedentrip niet in het weekend valt. Bovendien bevinden de meeste bars en clubs zich in het oude centrum. Zo moet je geen gebruik maken van het openbaar vervoer om de bloemetjes buiten te zetten.

De beste plaatsjes om te aperitieven tijdens je stedentrip in Riga, is langs de oevers van de Daugava. Hier heb je verschillende bars die uitzicht bieden op de rivier, zoals PinUp en Cita Puse. Wil je dansen? Ga dan naar La Rocca. Deze discotheek is erg groot en wordt voornamelijk bezocht door Russen. Op vrijdag en zaterdag draaien ze vooral techno. Een andere trendy disco, die meer commerciële muziek speelt, is Coyote Fly. Alternatieve muziek vind je in Klub Depo. Hier wordt graag geëxperimenteerd met punk, reggae en lokale bands.

Heb jij leuke tips? Voeg ze toe!

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Hoeveel sterren geef jij deze citytrip? *